Virus Zika – Qué es y cómo se contagia

By | 23/01/2016

Dos mujeres sudamericanas que viven en Cataluña y que no están embarazadas han sido diagnosticadas del virus Zika, según han
confirmado a Efe fuentes del Departamento de Salud de la Generalitat, que han asegurado que no suponen ningún riesgo de salud pública para la población.

Ambas se contagiaron en un viaje a las zonas donde el virus es endémico. En América Latina, el virus se extiende mientras el miedo a la enfermedad aumenta.
Aquí tienes algunas claves para entender de qué se trata.

 

1-. ¿Qué es el virus zika?

 

La OMS explica en su web
que la fiebre por el virus de Zika es una enfermedad vírica que se caracteriza por fiebre moderada, erupción cutánea, cefaleas, artralgias, mialgias,
astenia y conjuntivitis no purulenta, y aparece entre 3 y 12 días después de la picadura del mosquito portador. Una cuarta parte de los casos pueden ser
asintomáticos, pero en los afectados la enfermedad suele presentar síntomas leves que pueden durar entre 2 y 7 días. Sus manifestaciones clínicas son a
menudo similares a las del dengue.

 

2-. ¿Cómo se transmite?

 

La transmite principalmente el mosquito Aedes aegypti, el mismo que el dengue. Pero también hay casos de transmisión sexual (pues permanece en el esperma),
perinatal (de la madre al feto) y sanguínea. No se transmite por la lactancia materna, pese a que la leyenda urbana dice que sí.

 

3-. ¿Esta enfermedad es nueva?

 

No. Fue descubierta en el año 1947 en Uganda y en 2007 comenzó a ser conocida entre la comunidad científica después de un gran brote en la isla de Yap y en
otras cercanas al norte de Australia. En este año se registraron en la zona unos 8.187 casos.

 

4-. ¿Es peligroso?

 

El virus causa una enfermedad leve, similar a la gripe, en los humanos, aunque recientemente se ha descubierto que puede causar anomalías congénitas en los
fetos si la infectada está embarazada.

En noviembre de 2015, el Ministerio de Salud de Brasil estableció la relación entre el incremento de microcefalia en el nordeste del país y la infección
por zika. La evidencia surgió tras un estudio que detectó la presencia del virus en muestras de sangre recogidas de un bebé que nació con microcefalia en
Ceará y acabó muriendo.

De acuerdo al análisis preliminar de la investigación realizada por las autoridades de Brasil, probablemente el mayor riesgo de aparición de microcefalias
y malformaciones está asociado con la infección en el primer trimestre del embarazo. En cualquier caso, todavía no se sabe cómo actúa el virus en el
organismo humano, ni qué mecanismos llevan a la microcefalia.

 

5-. ¿Qué es la microcefalia?

 

Los bebés que la padecen presentan cerebros pequeños y cabezas deformadas que les provocan defectos neurológicos, convulsiones e incluso un desarrollo
intelectual deteriorado.

 

6-. ¿Qué países son los más afectados?

 

 

El país más afectado por el virus zika es Brasil,

que ha identificado casi de 3.900 casos de microcefalia y 49 muertes de bebés con malformaciones congénitas, de las cuales en 5 se ha podido comprobar la
relación con el virus. Otro bebé brasileño que tiene malformaciones pero que no ha muerto también ha dado positivo al virus.

Por ahora, la OMS contabiliza la presencia del virus en 20 países, con brotes de tamaño considerable en Brasil, Colombia, El Salvador, Panamá y Cabo Verde.
Además se ha registrado en Barbados, Bolivia, Ecuador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Haití, Honduras, Martinica, México, Paraguay, Puerto
Rico, San Martin, Surinam y Venezuela.

 

7-. ¿Qué deben hacer las embarazadas?

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda ninguna medida específica sobre planificación familiar o restricciones de viajes para prevenir el
contagio del virus del zika, aunque estima que los gobiernos pueden tomar las que estimen oportunas.

De hecho, los gobiernos de El Salvador, Colombia y Brasil han recomendado a sus ciudadanas posponer sus embarazos para evitar las consecuencias de un
eventual contagio.

En Estados Unidos, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades recomienda que las mujeres embarazadas no viajen a 14 países de América Latina, entre
ellos, Brasil, Puerto Rico y Colombia.

 

8-. ¿Qué tratamiento hay contra el virus?

 

De momento no hay vacuna o medicamento específico contra el virus. Hasta ahora, el tratamiento consiste en aliviar el dolor, la fiebre u otras molestias
con paracetamol o dipirona.

 

9-. ¿Se puede prevenir?

 

La BBC informa de que básicamente se recomienda protegerse del mosquito usando mosquiteros, impregnándose con insecticida, instalando mallas antimosquitos o utilizar ropa que cubra las extremidades para que haya menos
posibilidades de sufrir una picadura.